实验语用学

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定义
实验语用学(Experimental Pragmatics)是涉及语言学、哲学、心理学、认知科学和统计学等学科的新兴跨学科研究领域, 也是语用学研究的前沿课题之一,这一术语最早见于1999年的Cognition杂志上(Nicolle and B. Clark, 1999: 165;转引自刘思,2008) 。它主要指使用实证主义方法,尤其是实验研究法,来进行语用学课题的研究。尽管实验法在语用学研究中的应用由来已久,例如用它来研究不同文化背景下人士对致谢、道歉等言语行为的跨文化语用课题,或用它来研究学习者语用能力(pragmatic competence)的发展等语际语用学中的课题等等,而之所以说“实验语用学”是新兴的领域,主要是因为它倡导将实验法推广到语用学的各个研究领域,例如话语理解和产出时的认知加工过程。在这一视野中,语用学的理论几乎都能通过制定一定的实验方案得到(局部)验证。探讨人类大脑的语言机制是整个语言学研究的中心,不同的分支研究这一机制的不同层面。语用学研究这一机制中的得体使用和正确理解话语这两大层面,而它们本质上是一种认知心理加工过程。基于这样一种内在联系,实验语用学尤其主张采用心理学研究中的实验手段和技术来探讨语用研究课题。
中文名
实验语用学

实验语用学发展现状

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根据Sperber和Noveck (2004: 1)的观点,实验语用学是研究语用学、心理语言学和推理的心理机制的全新学科(... a new field ... that draws on pragmatics, psycholinguistics and also on the psychology of reasoning.)。 在1998年9月由大不列颠语言学协会(Linguistics Association Of Great Britain)在卢顿大学(University of Luton)举办的秋季会议中,就开设了实验语用学的专题讨论会(workshop),由Billy Clark担任主持, Anne Bezuidenhout, Stephen Newstead, Steve Nicolle, Ira Noveck, Dan Sperber等知名语用(言)学家担任主讲嘉宾。这次专题研讨会为实验语用学国际会议(XPRAG Conference)的召开做了铺垫。2001年在法国里昂成功举办了第一届实验语用学国际会议。2003年在意大利米兰召开了第二届,2005年4月于英国剑桥大学召开了第三届,以“实验语用学: 探究会话的认知基础”( Experimental pragmatics: Exploring the cognitive basis of conversation)为主题。第四届于2007年12月在德国柏林召开, 会议的代表性议题有含意、语言与认知、语义—语用界面研究等。第五届于2009年4月在法国里昂召开,议题涉及句子处理、预设、非字面意思等。第六届国际实验语用学会议将于2011年在西班牙巴塞罗那举行。在中国,这一课题也受到关注。在2005年8月复旦大学召开的第九届全国语用学研讨会上,与会代表探讨了会话含意的实验研究、统计方法在语用学研究中的应用等多个与“实验语用学”相关的课题。
除了定期召开研讨会,学者们还建立了实验语用学的专题网站。最早的一个应该是B. Clark和Noveck 于2005年1月15日共同建立的网站, 上面可以看到该领域的发展历程和最新动态。2009年11月20日,在欧洲科学基金会(European Science Foundation)的资助下建立了主要以欧洲各国实验语用学研究者为核心成员的欧洲实验语用学网站,法国学者Ira Noveck仍然是领军人物。该网页不仅提供有关该领域的研究课题、目标、研究方法等问题,也发布一些会议消息,也资助欧洲各成员国的实验语用学研究项目。第一批项目已经完成初步筛选,将在2010年6月的比利时勒芬大学( the University of Leuven)召开的研讨会上进行讨论、决定。与此同时,实验语用学的课程也在兴起。 2002年,美国亚利桑那大学语言哲学教授Robert Harnish和心理语言学教授Merrill Garrett联合首次开设了面向研究生的实验语用学课程(见刘思,2008)。

实验语用学研究成果

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实验语用学的成果还体现在第一本论文集的出版。2004年,Palgrave Macmillan出版社出版了Ira A. Noveck和Dan Sperber主编的《实验语用学》( Experimental Pragmatics )。两位主编中, Ira A. Noveck是权威认知心理学家,Dan Sperber是关联理论的创始人之一。他们的学术背景很好地说明了实验语用学的特点:由实验心理学和语用学结合而成, 主要利用心理学的实验方法来检验后者的理论设想。全书由引言(第1章)、开拓性研究(第2章至第6章)、研究现状(第7章至第11章)及等级含意专题研究(第12章至第15章)等四部分组成,既回顾了与实验语用学相关的早期研究, 也从实验的全新角度探讨了指称、歧义解除、隐喻、关联理论、言语行为、等级含义等一系列语用学重要议题。书中还对一些实验技术和方法进行了推介,如EEG、ERP等。它们都是心理语言学中较为成熟的常用实验方法,能对语用学假设或设想进行系统的实验验证。科学实验的结果不仅能系统验证语用学假设的真伪,还能对语用学理论的构建其非常重要的参考作用,避免理论上的含混或循环论证等不足,也能将语用现象中的心理属性进行充分描写和解释。实验语用学也能为心理语言学的发展提供帮助, 在被试间或研究者与被试间的言语交际的心理学实验中, 涉及认知推理等心理学实验, 为确保实验结果的信度和效度都应考虑语用因素。实验语用学兼收并蓄了多个学科的长足之处,体现了强大的发展潜力。